Krieg in Europa
„In den ersten Monaten hat niemand geschlafen“

Olga Kudinenko über die Arbeit der „Tabletochki“-Stiftung während des Krieges in der Ukraine und die Evakuierung krebskranker Kinder
Olga Kudinenko | Die Unbeugsamen

Olga Kudinenko ist Gründerin der ukrainischen Wohltätigkeitsstiftung für krebskranke Kinder „Tabletochki“ (Tablettchen), Fundraiserin und Mitglied des Kuratoriums des Kinderkrankenhauses Okhmatdyt (Schutz von Mutter und Kind). Noch vor dem Krieg ging sie mit ihrer Mutter und ihrer Tochter ins Ausland und plante, in die Ukraine zurückzukehren, aber diese Pläne wurden durch den Krieg zunichte gemacht. Im Projekt „Die Unbeugsamen“ erzählte sie, wie die Stiftung half, krebskranke Kinder aus gefährlichen Gebieten zu evakuieren, über die Gründung der Stiftung in den USA und die Hilfe für Ukrainer aus dem Ausland.

„Der Jahresanfang war voller Hoffnungen auf die Entwicklung der Stiftung“

In den letzten 11 Jahren engagiere ich mich für wohltätige Zwecke – die „Tabletochki“-Stiftung. Meine Aufgabe bei der Stiftung ist die Arbeit mit unseren strategischen Partnern, strategische Vision und Entwicklung der Stiftung. In den letzten zwei Jahren habe ich mit einem Team an einem großen Projekt gearbeitet. Nur einen Monat vor dem Krieg trafen wir uns mit dem Beirat dieses Projekts, besprachen Pläne für das Jahr. Eine Woche vor dem Krieg trafen wir uns mit einem potenziellen Partner, erhielten die erste Zusage für eine Spende – es geht um zehn Millionen Dollar. Wir erhielten diese Zusage am 15. Februar – ein besonderer Tag, denn es ist der Internationale Kinderkrebstag. An diesem Tag war es symbolisch, die Bestätigung zu erhalten, dass eine große Spende zugunsten von Kindern geleistet wird. Alles sah gut aus, wir begannen mit der Planung unseres jährlichen Wohltätigkeitsdinners und planten Innovationen für die Stiftung. Dieses Jahr war ein Jahr der Hoffnungen auf die Entwicklung und Verbesserung der Behandlung von Kinderkrebs in der Ukraine. 

Ich habe überhaupt nicht geglaubt, dass etwas passieren würde. Selbst als wir uns mit dem Beirat des Projekts trafen, dem einflussreiche und wohlhabende Leute angehören, waren alle ziemlich positiv gestimmt – alle sagten, es sei übertrieben. Niemand stellte sich das Ausmaß vor, in dem sich jetzt alles abspielt. Alle wollten in der Ukraine bleiben – im Prinzip blieben auch alle, aber ihre Arbeitsaufgaben änderten sich. 

Mitte Dezember kaufte ich eine Wohnung in Kiew und begann sie zu renovieren. Noch am 15. Februar begann man zu sagen, dass der Luftraum in der Ukraine geschlossen werden könnte, und wir hatten einen Urlaub in Thailand geplant. Damals dachte ich noch, dass ich vielleicht früher gehen sollte, aber ich tat es nicht, weil ich Termine hatte. Das Einzige, was ich überprüft habe, war, ob wir eine Rückerstattung für das Hotel bekommen würden, wenn die Flüge storniert würden. 

Am 18. Februar begannen offiziell die Schulferien meiner Tochter, und ich fuhr zusammen mit ihr und meiner Mutter zum Flughafen Boryspil. Ich habe auch eine lustige Geschichte darüber notiert, wie meine Mutter den falschen Pass genommen hat. Wir wollten für eine Woche gehen und wiederkommen. 

Wir sollten am 1. März in die Ukraine zurückkehren, haben es aber nicht getan, weil am 24. Februar der Krieg begonnen hat. Wegen der Zeitverschiebung zu Kiew habe ich von dem Krieg morgens um 10 Uhr erfahren. Meine erste Reaktion war, nach Hause zurückzukehren, aber ich verstand, dass dies in keiner Weise helfen würde. Ich kann leider nichts Sinnvolles in jener Situation tun. Ich habe seit 5 Jahren kein Auto mehr gefahren, also konnte ich nicht einmal etwas fahren. 

Ich habe einen Bruder, der drei Kinder im Alter von 12, 6 und 3 Jahren hat. Mein Bruder hat ein Haus in der Nähe von Makariw, wohin er mit seiner Frau und seinen Kindern mit meinem Vater zog. Dort blieben sie fünf Tage und fuhren dann nach Deutschland. Und der Vater blieb im Haus, und weil es Probleme mit dem Strom gab, gab es keinen Kontakt zu ihm. Der Vater ging alle paar Tage zu irgendeinem Feld, um sich mit uns in Verbindung zu setzen, und schließlich haben wir ihn überredet, von dort wegzugehen. Nach zwei Wochen Krieg verließ der Vater Makariw mit meinem Welpen, der zu Beginn des Krieges in einem Hundezentrum zwischen Irpin und Butscha war. Mein Assistent brachte den Welpen zum Vater, wofür ich ihm sehr dankbar bin.

Hilfe für Krankenhäuser und Evakuierung krebskranker Kinder: die ersten Kriegsmonate

Gleich zu Beginn des Krieges schrieb ich im Arbeitschat an die Direktoren des „Tabletochki“-Stiftungsteams und fragte, ob wirklich ein Krieg begann, denn trotz der Posts auf Facebook und der Nachrichten glaubte ich nicht, dass so etwas möglich war. Wir bezahlten sofort die Gehälter aller Mitarbeiter im Voraus, weil es Ende des Monats war und niemand wusste, wie das Bankensystem funktionieren würde. 

Wir fingen an, täglich aufzurufen, wer wo ist und ob man in Sicherheit ist. Wir fingen an, die Krankenhäuser anzurufen, in denen die von uns betreuten Kinder sind, und fragten, was wir mitbringen sollten. Da keine Geschäfte funktionierten, schrieben wir an das Epicenter-Team und baten sie, uns Adapter und Verlängerungskabel zu geben, damit die Ärzte sie in den Kellern verwenden konnten. Sie gaben uns die Telefonnummer des Materialverwalters und sagten, wir sollten zu ihm gehen und alles nehmen, was wir brauchten. Sie warnten jedoch vor Beschuss dort. Wir fanden einen Freiwilligen, der zum Epicenter fuhr, die Adapter holte und sie ins Krankenhaus brachte. Dann versorgten wir die Krankenhäuser mit Lebensmitteln. Das heißt, wir haben alles bereitgestellt, was man brauchen könnte, denn es war unmöglich, die Entwicklungen vorherzusehen. Grundsätzlich haben alle unsere Partner sehr gut reagiert – sie haben kostenlos und sehr schnell geholfen. 

Das zweite, was wir am ersten Tag des Krieges machten, war ein Anruf bei unseren Partnern im St. Jude Children's Research Hospital in den USA. Das ist die beste Klinik der Welt für die Behandlung onkologischer Erkrankungen bei Kindern. Wir sind seit 2018 Partner mit ihnen. Den Wert dieser Partnerschaft konnten wir gerade während des Krieges schätzen. 

Sie richteten innerhalb von 24 Stunden ein Büro ein, um krebskranken Kindern in der Ukraine zu helfen. Wir bauten einen Evakuierungsweg für krebskranke Kinder. Er sah so aus: Je nach Standort des Krankenhauses brachten wir Kinder nach Kiew ins „Okhmatdyt“ und dann nach Lwiw in das Westukrainische spezialisierte medizinische Kinderzentrum, von wo aus die Kinder nach Polen gebracht wurden. In Polen wurde eine UNICORN-Triage-Klinik eingerichtet, dort wurden die Kinder einer ersten medizinischen Untersuchung unterzogen, ihr Zustand wurde korrigiert und dann wurden sie zur Behandlung in andere Länder geschickt. Generell werden derzeit krebskranke Kinder in 16 Ländern behandelt. Durch diese Initiative konnte SAFER Ukraine mehr als 1.000 Kinder evakuieren. Getrennt davon half ich bei der Evakuierung von Waisenkindern. 

Ich erinnere mich, dass alle fast rund um die Uhr in Bereitschaft waren – die Leute schliefen irgendwo zwischen drei und sechs Uhr morgens, wenn niemand anrief. Und dann fing alles von vorne an.

Beschaffung von Mitteln und Registrierung der Stiftung in den USA

Irgendwann am 26. März wurde mir klar, dass ich in die USA reisen musste, um Spenden für die Unterstützung kranker Kinder zu sammeln, damit wir unsere Versprechen gegenüber den Betreuten einhalten konnten. An jenem Tag flog ich mit meiner Kollegin Switlana Puhatsch für sechs Wochen in die Staaten. Am Ende verbrachte ich jedoch sieben Wochen dort. 

Wir haben uns mit verschiedenen Partnern getroffen, Geld und Unterstützung gesucht. Wir versuchten zu verstehen, wie die Dinge in den USA funktionieren, denn dann kamen die Berichte über die Zerstörungen in der Ukraine, und mir wurde klar, dass der Bedarf an Hilfe sehr groß war. Früher dachte ich, dass wir in der Ukraine alles alleine machen können, aber es ist offensichtlich, dass die Einbeziehung internationaler Partner sehr notwendig ist. Der Bedarf ist sehr groß und Hilfe wird benötigt. 

Ich bin in die USA gekommen und habe hier eine Stiftung registriert – jetzt warte ich auf Genehmigungsunterlagen. Ich weiß, dass es mindestens zwei bis drei Jahre dauern wird, wenn nicht sogar fünf, um eine Stiftung in den USA aufzubauen. Die Stiftung in den USA wird sich um die Beschaffung von Mitteln für ukrainische Kinder bemühen, während die Hilfsprogramme in der Ukraine weiterhin von der „Tabletochki“-Stiftung durchgeführt werden.

«Ich werde in zwei Ländern leben»

Wir fuhren für eine Woche in den Urlaub, also hatte ich keinen Schmuck, den ich im Notfall verpfänden könnte. Mein Koffer war voll mit Badeanzügen, Kleidern und etwas Bargeld. Ich habe nicht einmal meinen Laptop mitgenommen – er wurde mir später aus Kiew gebracht. Als der Krieg begann, hoffte ich, dass er sehr schnell enden würde. Ich habe wirklich geglaubt, dass wir am 1. März zurückkehren würden – ich habe die Tickets erst einen Tag vor Abflug storniert. Ich habe mich entschieden, im Ausland zu bleiben, vor allem wegen des Kindes – wenn es die Schrecken des Krieges noch nicht gesehen hat, braucht es sie auch nicht zu sehen. 

Ich verlängerte das Hotel um fünf Tage, weil ich hoffte, dass es in zwei Wochen definitiv vorbei sein würde. Dann wurde mir klar, dass es nicht so schnell vorbei sein würde, und ich begann darüber nachzudenken, was wir als nächstes tun werden, wo wir leben werden, denn ich habe eine Tochter. Ich liebe sie sehr – sie ist das wertvollste Geschenk, das ich in meinem Leben habe. Aber in diesen Momenten fing ich an, Menschen zu beneiden, die entweder keine Kinder haben oder bereits erwachsene Kinder oder Teenager haben. Im ersten Fall hast du keine Verantwortung für das Kind und im zweiten Fall hast du mehr Freiheiten, weil du das Kind zum Beispiel alleine zur Schule schicken kannst. Ich bin in einer anderen Situation – meine Tochter ist 6 Jahre alt und ich muss bei ihr sein, außerdem habe ich viele Kinder in meiner Obhut, denen ich helfen muss. 

Ich habe mir überlegt, dass ich ein Land wählen sollte, dessen Sprache ich kenne, um Gelder für Hilfe zu erhalten. Also fielen fast alle europäischen Länder weg, weil ich weder die Ressourcen noch die Zeit habe, eine neue Sprache zu lernen. Ich fing an, über Kanada, die USA und Großbritannien nachzudenken. Großbritannien fiel weg, weil ohnehin viele Ukrainer dorthin kamen. Ich war noch nie in Kanada, aber ich habe den Eindruck, dass es ein ruhigeres Land ist, und es würde mir nicht passen. Ich habe mich für die USA entschieden, weil ich die gesamte Kultur der Philanthropie in den USA studiert habe und es ein großes Land mit vielen Möglichkeiten ist, und ich denke, dass ich dort eine Stiftung aufbauen kann, wie ich es mit der „Tabletochki“-Stiftung getan habe, um ukrainische Kinder aus dem Ausland zu unterstützen. Ich denke, ich werde in zwei Ländern leben. 

Meine Tochter ist bei ihrem Vater in Deutschland. Sie soll in einer Woche zu mir nach New York kommen, wenn ich unsere Mietwohnung komplett eingerichtet habe. Dann kann ich in die Ukraine reisen und zwischen den beiden Ländern arbeiten. Ich habe viel Erfahrung mit dem Leben in zwei Ländern, also weiß ich, wie es sein wird und was es kostet. 

Jetzt wird viel Zeit für den Haushalt aufgewendet, weil der Service in den USA ziemlich schlecht ist. Ich telefoniere jeden Tag und spreche mehrere Stunden mit Lieferdiensten, und ich mache keine Witze, wenn ich mehrere Stunden sage, denn neben der langen Erklärung wird auch die Verbindung auf der Leitung unterbrochen. Beispiel: Ich habe Stühle bestellt und es stellte sich heraus, dass sie wackeln. Ich rief an, um einen Handwerker einzuladen. Der Dienst versprach, erst am Montag, dann am Mittwoch einen Handwerker zu schicken – der kam dann aber innerhalb einer Woche nicht. Schließlich wurde mir gesagt, ich solle diese Stühle zurückgeben und neue Stühle zusammen mit einem Handwerkerservice bestellen. Und so bei jeder Lieferung. Zum Beispiel schickten sie mir statt 5 Vorhänge vier oder statt eines Kleiderschranks ein Bett, weil sie es mit der Nachbaradresse verwechselten. Ehrlich gesagt sind diese Gespräche mit dem Service sehr anstrengend, aber ich beschwere mich nicht, ich nehme es mit Humor. Ich bin generell sehr dankbar, dass wir in Sicherheit sind. Neben der Wohnungseinrichtung arbeite ich gerade an der Gründung einer Stiftung – Beziehungen aufbauen, Menschen kennenlernen. Zusammen mit dem Team entscheiden wir, welche Projekte wir in der Ukraine belassen und welche wir hinzufügen, weil wir uns anpassen müssen – nicht alle Projekte werden funktionieren, einige werden wir umgestalten.

„Ich hatte kein Gefühl von Einsamkeit oder Reflexion“

Ich habe mich im Ausland nicht einsam gefühlt, weil ich ständig gearbeitet habe. Es blieb keine Zeit zum Reflektieren. Ich denke, dass die meisten Ukrainer noch nicht reflektiert haben, denn es ist sehr schwer zu begreifen, wie viel passiert ist, wie viele Schrecken wir noch nicht kennen. Mein Gehirn kann nicht fassen, was jetzt mit mir und meinen Leuten passiert – ich kenne sie alle, sie sind erfolgreich, erfüllt. 

Gestern besuchte mich ein Ukrainer, der während des Krieges ausgereist war. Ich ließ ihn kommen, mir beim Zusammenbau der Möbel zu helfen. Es stellte sich heraus, dass der Mann aus Lyssytschansk stammte, wo er am 15. März mit seiner Frau ausreiste. Er ist über 60 Jahre alt und hat sein Leben lang als Bergmann gearbeitet. Er hat zwei Wohnungen in Lyssytschansk und auf der Krim. Er sagt, er habe sein ganzes Leben lang schwer gearbeitet, um jetzt für sich selbst zu leben. Meine Eltern taten das Gleiche und investierten, um später für sich selbst zu leben. Und jetzt baut der Mann Möbel zusammen. Seine Wohnung in Lyssytschansk ist teilweise zerstört – es gibt kein Dach. Mich fasziniert diese ukrainische Stärke, unser Durchhaltevermögen und unser Verhalten als Flüchtlinge. Ich bewundere das Durchhaltevermögen dieses Mannes und aller, die ich beobachte. Alle haben einfach angefangen zu arbeiten. Es ist sehr ermutigend für mich, dass wir so widerstandsfähig und standhaft sind. 

Alle Menschen konzentrieren sich auf das, was ihnen näher ist. Das war schon zu Beginn des Krieges klar. Ausländer sympathisieren mit uns, unterstützen uns, aber die Menschen werden nie verstehen, was die Ukrainer durchmachen. Diejenigen, die die Erfahrung des Krieges durchlebt haben, können sie noch verstehen, aber alle anderen nicht. Und das ist auch gut so, denn ich möchte nicht, dass diese Menschen diese Art von Erfahrung verstehen. Genauso werden wir Eltern nicht verstehen, die ein Kind durch Krebs verloren haben. Wollen wir eine solche Erfahrung? Natürlich nicht, und das ist auch gut so.

Der Krieg hat Werte verändert

Es kam eine Erkenntnis dafür, dass das Wertvollste, was wir haben, unsere Fähigkeiten und unser Wissen sind. Das ist das Einzige, was du mitnehmen kannst. Und auch – menschliche Beziehungen. 

Ich habe die Fähigkeit verloren, mich über materielle Dinge zu freuen – früher habe ich wirklich gerne etwas gekauft, über Einkäufe nachgedacht, aber jetzt ist es so: „Ich muss die billigsten Stühle kaufen, weil ich nicht weiß, wie lange ich hier sein werde“. Alles scheint unwichtig, ich will kein Geld ausgeben. Es ist, als ob man sich nicht mehr über das freuen kann, worüber man sich vorher gefreut hat. Und das ist das Gefühl vieler, mit denen ich kommuniziere. Letztes Jahr habe ich in einem amerikanischen Geschäft ein Service zum Silvester gekauft. Ich dachte, dass dieses Geschirr hundert Jahre halten würde – ich würde es jedes Jahr einen Monat lang verwenden. Da war so ein Zukunftsgefühl. Das ist jetzt nicht mehr der Fall. 

Am liebsten würde ich in das Kiew zurückkehren, das ich am 18. Februar verlassen habe. Ich möchte meine Wohnung so betreten, wie ich sie verlassen habe und leben wie zuvor. Aber gleichzeitig ist mir klar, dass dies unmöglich ist, weil es keine Mietwohnung mehr gibt und alle Menschen, mit denen ich in Kiew Kontakt hatte, weggezogen sind. 

Ich arbeite jetzt mit dem, was ich habe. Ich habe keine Reflexion, weil ich weiß, dass ich keine Zeitmaschine habe, um in die Vergangenheit zu reisen. Wir passen uns also einfach an diese Bedingungen an. 

Was ich im Moment am meisten vermisse, ist die Möglichkeit, jemanden anzurufen und zu sagen, wir treffen uns in 15 Minuten in Jaroslawiw Wal – in der Nähe meiner Mietwohnung. Oder meine Freundin besuchen, die neben mir gewohnt hat. Ich vermisse die Möglichkeit, in irgendein Restaurant zu gehen und Bekannte zu treffen. Ich vermisse unsere Gespräche, die Planung friedlicher Zukunftspläne, die leuchtende Vision der Zukunft. 

Dieser Sieg hat für uns einen sehr hohen Preis. Manchmal lese ich in sozialen Netzwerken, dass Menschen nach dem Sieg eine Party planen und mehrere Tage feiern wollen. Aber es scheint mir, dass es ein Tag großer Trauer sein wird, weil wir so viele Soldaten und Zivilisten verloren haben. Der Preis für diesen Sieg ist sehr hoch. Als Ukrainer zahlen wir einen unglaublichen Preis. Aber wir schaffen das.

Dieser Artikel wurde im Rahmen des speziellen Autorenprojektes "Die Unbeugsamen" in Kooperation mit WoMo veröffentlicht - gefördert durch das Auswärtige Amt.

AA (OP)

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