Wasser
Das Mittelmeer, der Nullpunkt des Dialogs zwischen Fortschritt und Umwelt

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Dies sind die Nachteile eines Meeres, das geografisch fast geschlossen, aber historisch gesehen für alle Kulturen offen ist: Es ist das erste, das vom Fortschritt profitiert, aber auch das erste, das Rückschläge erleidet.

In den letzten Jahrzehnten hat der jahrtausendealte Dialog mit dem Mittelmeer einer natürlichen Umwelt den Rücken gekehrt, die darum kämpft, keine Müllhalde mehr zu sein, sondern wieder ein Fixpunkt der Zivilisationen. Die schlechte Nachricht ist, dass die Verschlechterung durch die Klimakrise immer schneller voranschreitet. Die gute Nachricht ist, dass alle Alarmglocken geläutet haben und viele Initiativen im Gange sind, um die Situation zu ändern.

Ein Meer aus Plastik

Jedes Jahr werden etwa 229 000 Tonnen Plastik ins Mittelmeer gekippt, das entspricht mehr als 500 Containern mit nicht wiederverwertbarem Müll pro Tag, die zu dem gefürchteten Mikroplastik zerfallen, das in den Mägen der Fische und sogar in unserem Blut und Urin landet. Nach Angaben der International Union for Conservation of Nature (IUCN) könnte sich diese Zahl beim derzeitigen Tempo bis 2040 verdoppeln, wenn nicht dringend etwas unternommen wird. Bislang haben sich bereits mehr als eine Million Tonnen angesammelt und die Gewässer vergiftet.

Dies sind einige der besorgniserregenden Schlussfolgerungen des Berichts „Mare Plasticum: The Mediterranean", der von der IUCN nach einer Analyse der Abwässer der 33 Länder des Mittelmeeres erstellt wurde. Zu dieser Umweltkatastrophe kommen noch die chemische Verschmutzung durch große Industriezentren an der Küste, Ölverschmutzungen wie kürzlich in Gibraltar, die ungeheuren Mengen ungeklärter Abwässer aus vielen überfüllten Küstenstädten, der unhaltbare Fischereidruck und die zunehmenden Auswirkungen des Klimawandels, der zu einer Überhitzung der Gewässer führt.

Nur so können wir verstehen, warum das Mittelmeer, das Mare Nostrum, die Wiege der wichtigsten Zivilisationen des Westens, heute ein Mare Mortum, ein fast totes, sterbendes Meer ist. Es ist auch das Leiden seiner 500 Millionen Einwohner. Und das einer reichen biologischen Vielfalt, die nach Millionen von Jahren fruchtbarer Evolution mit dem langsamen, aber unaufhaltsamen Aussterben ihrer emblematischsten Arten wie der Mönchsrobbe, der Perlmutter oder der einst großen Posidonia-Wiesen konfrontiert ist.

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Wie konnte es zu einem solchen negativen Szenario kommen?

Die Verschlechterung des großen marinen Ökosystems ist das Ergebnis einer sehr komplexen Kombination. Sie wird durch die hohe Bevölkerungsdichte, die sich zunehmend an der Küste konzentriert, die ineffiziente Abfallbewirtschaftung, die durch die Ausbreitung der linearen Wegwerfwirtschaft gefördert wird, die Industrialisierung und Verstädterung der Küste, die hohen Touristenzahlen, die Zunahme der strategischen Handelsschifffahrt und den erhöhten Verbrauch beeinträchtigt.

Künftige Trends deuten auf noch dramatischere Szenarien hin. Der Mittelmeerraum steht vor einem „blauen Goldrausch", der den Ausbau von Windparks, die Förderung der letzten Öl- und Gasreserven, die Stärkung der lokalen Industrie angesichts der Krise der Offshore-Wirtschaft sowie den Ausbau der Schifffahrtswege und des Massentourismus umfasst.

Und das alles in einem Klimakrisenszenario, in dem die Meerestemperatur um 20 % schneller ansteigt als der Durchschnitt der übrigen Ozeane, die bereits tropisch werden. Der Klimawandel führt auch zu einem Anstieg des Meeresspiegels, was den Verlust von Stränden und den daraus resultierenden wirtschaftlichen Schaden zur Folge hat, da diese Freizeitgebiete für den Tourismus von großer Bedeutung sind. Sie ist auch die Ursache für das Vordringen invasiver Arten wie Zebramuscheln, Apfelschnecken und Taschenkrebse, die neben ihren schwerwiegenden Umweltauswirkungen der Küstenwirtschaft Verluste in Millionenhöhe zufügen.

Zu wenig Fische und zu viele Fischer

Die Fischerei ist einer der wichtigsten Bioindikatoren für den Zustand eines marinen Ökosystems. Im Mittelmeer und im Schwarzen Meer gibt es 225 000 Berufsfischer, von denen mehr als die Hälfte in der handwerklichen Fischerei tätig sind. In der so genannten „blauen Wirtschaft" sind schätzungsweise 785 000 Menschen beschäftigt. Aber es gibt immer weniger Fische zu fangen. Laut dem SoMFi-Bericht, der von der Allgemeinen Kommission für die Fischerei im Mittelmeer (GFCM) erstellt wurde, leiden alle Fischereien im Mittelmeer unter einer besorgniserregenden Überfischung.

Aber es gibt nicht nur schlechte Nachrichten. Nach jahrzehntelangem, nicht nachhaltigem Fischfang beginnen internationale Bedenken und verstärkte Kontrollen zu greifen. Laut dem Bericht über den Zustand der Fischerei im Mittelmeer und im Schwarzen Meer (SoMFi 2020) sind zwar immer noch 75 % der Fischbestände überfischt, aber dieser Prozentsatz ist zwischen 2014 und 2018 um mehr als 10 % zurückgegangen. Und die relative Biomasse hat sich seit der Veröffentlichung der letzten Ausgabe 2018 verdoppelt.

Dies gilt für den Roten Thun, dessen Bestände sich nach jahrzehntelanger Überfischung erholen konnten oder für den europäischer Seehecht. Aber anderen Arten geht es nicht so gut. Wie der Schwertfisch, der am Rande des Zusammenbruchs steht, da doppelt so viel gefangen wird, wie von der Wissenschaft empfohlen, und kaum noch 30 % der Population übrig sind, die vor 30 Jahren im Mittelmeer existierte.

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Naturbasierte Lösungen

Vor einem negativen Hintergrund entwickelt die IUCN zahlreiche Projekte zur Verbesserung der Umwelt im Mittelmeerraum durch naturbasierte Lösungen. Es konzentriert sich insbesondere auf Küstenökosysteme wie Marschland, Dünen, Strände und Salzwiesen und fördert Maßnahmen zu deren Schutz, Bewirtschaftung und Wiederherstellung auf wirksame und anpassungsfähige Weise, was Mensch und Natur zugutekommt.

Die Feuchtgebiete des Mittelmeers und ihre Umgebung sind zwar am stärksten von dieser Krise betroffen, aber sie sind auch das beste und natürlichste Instrument zur Abschwächung und Anpassung an dieses neue Szenario, so die Wissenschaftler. Von ihnen ausgehend ist es möglich, den verloren gegangenen Dialog zwischen der Natur und den Menschen im Mittelmeerraum wiederherzustellen, der heute vor so gewaltigen Herausforderungen steht wie Klimawandel, Verringerung des Katastrophenrisikos, Nahrungsmittel- und Wassersicherheit, Verlust der biologischen Vielfalt, menschliche Gesundheit und Förderung einer nachhaltigen wirtschaftlichen Entwicklung.