Transition énergétique
Le Maroc, champion du climat avec points d'interrogation

Das größte Solarkraftwerk der Welt, Noor 1
Das größte Solarkraftwerk der Welt, Noor 1, steht in Quarzazate in der marokkanischen Sahara © picture alliance / SVENSKA DAGBLADET | Magnus Hjalmarson Neideman/SvD/TT

Le Maroc jouit en Allemagne d'une réputation de pionnier en matière de politique climatique et environnementale. Le royaume a acquis cette réputation au cours des dix dernières années grâce à une transition énergétique ambitieuse et à sa participation active aux négociations internationales sur le climat - il a même accueilli la COP 22 à Marrakech en 2016. Depuis que le gouvernement allemand a conclu un accord avec le Maroc en 2020 sur la production et la fourniture d'hydrogène vert, l'État nord-africain nourrit également l'espoir de jouer un rôle décisif dans la transition énergétique de l'Allemagne.

Dans ce contexte, la transition vers l'utilisation de sources d'énergie durables constitue un défi encore plus grand pour les pays émergents et en développement que pour l'Allemagne, par exemple. Elles disposent de moins de ressources financières pour faire face aux investissements et doivent en même temps répondre aux besoins énergétiques de populations croissantes dont les besoins de consommation augmentent encore plus. C'est également le cas pour le Maroc. Néanmoins, le roi Mohamed VI a très tôt déclaré que la politique environnementale en général et la transition énergétique en particulier étaient des priorités de son pays. Le droit à "l'accès à l'eau et à une nature saine" est même inscrit dans la constitution marocaine depuis 2011.

Cette priorité est principalement due à la situation géographique du Maroc, qui est à la fois une malédiction et une bénédiction. Les plus grands voisins du Maroc sont l'océan Atlantique et le Sahara. Le pays est donc particulièrement touché par l'élévation du niveau des mers et la croissance mondiale des déserts. Des milliers de Marocains sont déjà touchés par les sécheresses et les mauvaises récoltes, abandonnant leurs moyens de subsistance dans les zones rurales. Les conséquences sont une croissance incontrôlée des zones urbaines comme Casablanca et une augmentation rapide du chômage. Le Maroc est donc contraint d'agir, comme le dit Hakima El Haité, ancienne ministre de l'environnement et actuelle présidente de l'Internationale libérale : "Les pays qui souffrent ne peuvent pas attendre".

D'autre part, le Maroc possède un potentiel incommensurable de production d'énergie hydroélectrique, éolienne et solaire. Selon une estimation de la Société allemande pour la coopération internationale (GIZ), le Maroc pourrait couvrir la totalité de ses besoins en électricité avec des énergies renouvelables dans un avenir moyen, tout en continuant à exporter de l'hydrogène vert vers d'autres pays.

Le Maroc a déjà réalisé beaucoup de choses avec sa politique climatique et environnementale ambitieuse. Aujourd'hui, le pays couvre déjà près de 20 % de sa demande d'électricité grâce aux énergies renouvelables. Si toutes les capacités installées étaient utilisées, elle pourrait même atteindre près de 40 %. D'ici 2030, plus de la moitié de l'électricité fournie devra être produite par l'eau, le vent et le soleil.

Cependant, l'image du Maroc en tant que champion du climat se fissure actuellement. La construction de grandes centrales solaires, en particulier, accuse des retards considérables et des coûts croissants. Le projet de vitrine Noor, près de Ouarzazate, qui est actuellement la plus grande centrale solaire du monde, est emblématique de ce problème. Elle est connectée au réseau depuis 2016 et alimente jusqu'à deux millions de personnes en électricité.

La centrale électrique cause à l'État marocain un déficit d'environ 80 millions d'euros chaque année, qui est principalement dû au fait que le Maroc a misé sur le mauvais cheval. Cela s'explique par le fait que Noor est avant tout une centrale solaire thermique. L'avantage est que l'énergie de la chaleur solaire peut être stockée pendant la journée et appelée le soir lorsque la demande est particulièrement élevée. Mais le reste du monde a surtout investi dans le photovoltaïque ces dernières années, ce qui explique que les gains d'efficacité et les réductions de coûts souhaités dans le domaine de l'énergie solaire thermique ne se soient pas matérialisés. La décision prise rétrospectivement en faveur de la mauvaise technologie, qui entraîne aujourd'hui également des retards dans un autre projet de grande envergure à Midelt, n'est pas seulement un manque de chance, mais aussi la conséquence d'un contrôle centralisé peu ouvert à la technologie. Telle est la conclusion d'un rapport du Conseil économique et social marocain.

Dans ce contexte, les experts critiquent également la domination de l'Office national d'électricité et de l'eau potable (ONEE), qui ne permet guère aux petits et moyens producteurs d'énergie d'alimenter le réseau marocain en électricité autoproduite. Les initiatives décentralisées et les approches innovantes en matière de production d'énergie renouvelable sont ainsi bloquées par la bureaucratie. Mais c'est précisément avec des projets plus petits et l'essai de différentes technologies que l'on pourrait promouvoir les innovations et les initiatives du secteur privé et éviter à l'avenir un fiasco financier comme celui de Noor.

Malgré son contrôle centralisé, la politique énergétique du Maroc manque néanmoins de cohérence. Au lieu de s'appuyer entièrement sur l'énorme potentiel avéré des énergies renouvelables dans son propre pays, le Maroc continue d'investir dans les combustibles fossiles. Mais comme elle ne dispose pas de réserves de pétrole ou de charbon, elle doit les importer à un coût élevé. En 2018, une nouvelle centrale électrique au charbon est entrée en service à Safi et, en juin, les travaux de construction d'un gazoduc controversé ont commencé. À l'avenir, il reliera le Maroc au Nigeria le long de la côte ouest africaine. Si le pays fournit un jour de l'hydrogène vert à l'Europe, mais continue à satisfaire ses propres besoins en électricité en recourant essentiellement au charbon et au gaz, il n'y aura pas grand-chose à gagner en termes de politique climatique. Les espoirs de l'Allemagne de produire de l'électricité verte à partir du désert doivent donc être considérés avec prudence.

Une autre tâche importante pour le Maroc est de sensibiliser sa propre population à la protection de l'environnement et du climat. En témoignent les quantités parfois écrasantes de déchets plastiques sur les plages et le long des routes, qui constituent depuis longtemps plus qu'un problème esthétique, mais contribuent également à la contamination de l'eau et des sols et nuisent à l'attrait du Maroc en tant que destination touristique.

Si le Maroc remédie sérieusement à ces lacunes, il peut encore se montrer à la hauteur de son statut de pionnier en matière de climat, et ainsi montrer à de nombreux autres pays émergents et en développement la voie vers un avenir plus durable. Ce faisant, elle pourrait également profiter du soutien énergique des initiatives citoyennes municipales et régionales, telles que celles soutenues par la Fondation Friedrich Naumann dans la ville côtière d'Essaouira. Là-bas, de jeunes professeurs d'université ont rallié la communauté provinciale au projet commun d'une ville plus durable et ont initié, entre autres, la construction de pistes cyclables et la numérisation de l'administration.

Un autre exemple d'approche décentralisée réussie est le projet "mosquées vertes" mis en œuvre par la GIZ et le ministère marocain de l'énergie : Des dizaines de milliers de lieux de culte sont équipés de panneaux solaires et de lampes à économie d'énergie. Les imams responsables en profitent pour prêcher le respect de l'environnement à côté du Coran. Sur la voie d'une société respectueuse de l'environnement, le Maroc et ses partenaires internationaux devront toutefois faire preuve de beaucoup de patience.

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