Politique
Escalade au Sahara occidental

Le Maroc profite de la provocation du Polisario
Frauen demonstrieren in Gibraltar für eine unabhängige Westsahara.

Frauen demonstrieren in Gibraltar für eine unabhängige Westsahara.

© © picture alliance / NurPhoto | Fermin Rodriguez

Il y a eu par le passé des escarmouches et des disputes répétées entre les forces armées marocaines et le mouvement de libération du Front Polisario. Cependant, le fait qu'une partie ne veuille plus respecter l'accord de cessez-le-feu de 1991 marque un nouveau niveau d'escalade et constitue une source majeure de préoccupation dans la région.

Le Maroc revendique le territoire du Sahara occidental pour lui-même depuis la fin du régime colonial espagnol en 1975. Le Front Polisario (Front populaire pour la libération de la Saguía el Hamra et du Río de Oro), quant à lui, lutte pour l'indépendance de la bande côtière de 260 000 km² avec des moyens politiques et militaires depuis 1973. En 1976, elle a proclamé son propre État, la République arabe sahraouie démocratique (DARS), qui n'a cependant été reconnue jusqu'à présent que par une quarantaine de pays africains. Cependant, le territoire est contrôlé par le Maroc, à l'exception de deux zones désertiques dans l'est éloigné. Les deux parties ont convenu d'un cessez-le-feu en 1991, qui a depuis été surveillé par une mission des Nations Unies (MINURSO).

Le "R" de MINURSO signifie également un référendum sur l'indépendance du Sahara occidental, qui, selon le plan initial de la communauté internationale, devait être organisé sous l'égide des Nations unies. Cependant, l'organisation d'un tel référendum a échoué à maintes reprises en raison de la question de la définition des personnes ayant le droit de vote - et notamment en raison de la résistance du Maroc. Après presque trente ans, même les Nations unies ne semblent pas croire qu'un vote aura jamais lieu. Dans la dernière résolution du Conseil de sécurité des Nations unies prolongeant le mandat de la MINURSO en octobre, il n'est pas fait mention du référendum pour la première fois.

Désormais, les Nations unies comptent sur une solution politique négociée. Concrètement, cela pourrait signifier que le Sahara occidental deviendrait une province reconnue du Maroc avec des droits d'autonomie étendus. Certains observateurs internationaux estiment qu'une telle solution serait bénéfique car le Maroc serait mieux à même de contrôler le territoire et de lutter efficacement contre le terrorisme et le trafic de drogue dans le désert. Le Polisario s'oppose avec véhémence à une telle solution. Cependant, leur lobby mondial s'amenuise visiblement face au pragmatisme croissant de la communauté internationale.

C'est précisément ce changement d'attitude dans la rhétorique de l'ONU qui a pu déclencher l'escalade actuelle. Après la première fuite des projets de la résolution 2548 du Conseil de sécurité des Nations unies, les partisans du Polisario sont entrés dans la zone tampon démilitarisée au sud du Sahara occidental à la mi-octobre, ont occupé le poste frontière avec la Mauritanie et ont partiellement détruit la gare frontalière et la route.

Le poste frontière de Guergerat est d'une grande importance stratégique pour le Maroc, car il s'agit de la seule liaison routière ouverte du Royaume avec le reste du continent. Les frontières avec l'Algérie sont fermées sans exception depuis 1994 en raison des tensions entre les deux États. En comparaison, l'Allemagne, qui est de taille similaire, dispose de plusieurs centaines de liaisons routières ouvertes avec ses voisins. Il est donc facile d'imaginer l'importance de cette route pour le commerce intra-africain du Maroc.

Suite à l'occupation de la route frontalière, les marchés mauritaniens ont rapidement fait état de pénuries d'approvisionnement. Plusieurs centaines de camions sont restés bloqués des deux côtés de la frontière pendant plusieurs semaines. Après avoir hésité quelque temps, le Maroc a ensuite décidé, le 13 novembre, d'avancer avec ses forces armées dans la zone démilitarisée et de lever le blocus. Une violation de l'accord de cessez-le-feu, qu'elle justifie par le maintien du libre-échange. "Le Polisario et ses milices occupent la zone depuis le 21 octobre et pratiquent des actes de banditisme, de blocus et de harcèlement des observateurs militaires de l'ONU", a déclaré le ministère marocain des Affaires étrangères.

Le Polisario, en revanche, a condamné le déploiement des forces marocaines. Leur chef, Brahim Ghali, a déclaré : "le peuple sahraoui est en guerre et continuera sa lutte jusqu'au jour de la victoire".

Selon les Nations Unies, il y a eu des échanges de tirs lors du nettoyage de la route frontalière, mais il n'y a pas encore d'informations sur d'éventuelles victimes. Les forces armées marocaines ont utilisé l'opération pour mettre sous leur contrôle le tronçon de route à l'intérieur de la zone démilitarisée et le sécuriser par un mur. La fin de la nouvelle escalade dépendra avant tout de la réaction du Polisario, qui pourra prendre des mesures de rétorsion, par exemple en attaquant des soldats marocains. L'Algérie, qui a accordé l'asile au Polisario dans sa province de Tinduf et exerce ainsi une influence considérable sur les actions des milices, y joue un rôle clé.

En tout cas, ce dernier chapitre du conflit du Sahara occidental, vieux de plusieurs décennies, risque de faire le jeu du Maroc en particulier, qui a déclaré que la reconnaissance internationale du Sahara occidental comme territoire marocain était l'objectif le plus important de sa politique étrangère. Sur la voie de cet objectif, le royaume a déjà célébré plusieurs succès diplomatiques cette année. Ainsi, un total de 15 États africains ont ouvert des consulats à Layoune, la plus grande ville du Sahara occidental. Avec les Émirats arabes unis et la Jordanie, même deux États arabes suivent désormais cet exemple.

Dans le conflit actuel sur la route frontalière, le Maroc a pu se présenter avec succès comme le garant de l'ordre et le gardien du libre-échange. Le représentant des affaires étrangères de l'UE, Josep Borell, a exprimé son point de vue en conséquence, appelant les deux parties à respecter le cessez-le-feu, tout en leur rappelant l'importance de l'ouverture des frontières et du libre-échange pour la paix dans la région.

Dans les mois à venir, le Maroc tentera de trouver un soutien supplémentaire à ses ambitions au sein de la communauté internationale. Ce faisant, il tentera de mettre en avant son importance stratégique vis-à-vis de l'Europe, car le pays est assis sur de très longs leviers, notamment en matière de migration et de politique énergétique.

De nombreux Marocains ont célébré les événements de Guergerat sur les médias sociaux comme un succès diplomatique et militaire pour leur pays. De plus, ils se sont réjouis d'une percée virtuelle : sur Google maps, une ligne en pointillés ne sépare plus leur pays du Sahara occidental. Toutefois, ce succès est relatif. Toute personne qui appelle Google maps en dehors du Maroc trouvera toujours la ligne de démarcation. Le plus grand moteur de recherche du monde semble donc vouloir contribuer à la résolution des conflits par des faits relatifs, en montrant à chacun le monde tel qu'il le souhaite. Mais pour que la ligne pointillée disparaisse vraiment de la carte, le Maroc devra encore investir un capital politique considérable et répondre sérieusement aux préoccupations du Polisario et de ses partisans.