Educación
El aprendizaje presencial y virtual en tiempos de pandemia

Educación
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La educación virtual entra a nuestros hogares

Hace dos años el Covid-19 cambió rotundamente el panorama educativo en el mundo. Desde el 2020 tuvimos que adaptarnos a una nueva forma de enseñanza, pasando de un formato mayoritariamente presencial a clases virtuales.  En ese contexto nos encontramos en medio de una situación sanitaria que impactó en todos los aspectos. El cierre de las escuelas en todo el mundo afectó a millones de niños y jóvenes en 185 países, perjudicando a 290,5 millones de niños y jóvenes de la población estudiantil del planeta, según información proporcionada por la UNESCO el 31 de Marzo 2020. En medio de esta extraordinaria coyuntura, la modalidad virtual en la educación de los niños y jóvenes ha sido la principal alternativa a la que se han acogieron las escuelas y demás instituciones educativas con el fin de seguir llevando a cabo los procesos académicos y formativos en tiempos de pandemia. Las instituciones educativas buscaron incluir estrategias en sus metodologías y planes educativos con el fin de que estos se acoplen a esta modalidad virtual, para así continuar aportando a la formación integral de los estudiantes.

Educación virtual
© Photo by Kely Cordero Hualpa y Maria Gracia Ponce Zuloeta en Gestión

Pro y contras de las herramientas virtuales en el aprendizaje académico

Relacionado al cierre tan largo de las escuelas en algunas regiones, Jacob Kierkegaard del Instituto Peterson para la Economía Internacional de Washington, mencionó: “No tengo datos que ofrecer, pero no se me ocurre ningún ejemplo de algún otro momento en la época moderna en que las economías avanzadas hayan cerrado escuelas a nivel nacional durante períodos muy prologados”.

A pesar que son muchos los beneficios y aportes que han tenido los avances tecnológicos en la sociedad actual, también estudiantes y educadores se han visto enfrentados a diversos retos técnicos y personales para incorporar estas herramientas en sus campos formativos. Adaptarse a esta nueva realidad no ha sido fácil, pero tampoco imposible. Sin embargo, se permite plantear la interrogante: ¿Son más las ventajas o las desventajas de la modalidad virtual en la educación? En las siguientes líneas nombramos algunos de los pros y contras.

Pros de la educación virtual

Ventajas del aprendizaje en línea

  • Estudiantes han acogido hábitos de estudio de forma más autónoma, manejando el tiempo y cumplimiento de sus deberes de forma independiente. Las clases virtuales han fomentado la conciencia del estudio organizado para que los alumnos aprovechen correctamente todas las herramientas que la educación virtual ha puesto a disposición para estudiantes y docentes.

  • El reto más grande para maestros y estudiantes ha sido la aceleración en la transformación digital de las clases en línea porque, aunque la tecnología ya existía, muchos centros no la habían todavía incorporado a sus proyectos pedagógicos. En corto tiempo alumnos y profesores se convirtieron en "usuarios expertos" de salas virtuales de clases, como las plataformas Zoom, Meet, Blackboard, entre otras.

  • A pesar que desde hace algunos años ya existían distintas plataformas virtuales educativas, las metodologías que han sido empleadas ahora en las clases han obligado a los docentes a ser más creativos y generar estrategias llamativas a fin de captar la atención de los estudiantes, que en esta modalidad, tienden a distraerse con facilidad.

  • Medios como correos electrónicos, uso de redes sociales como WhatsApp y de plataformas propias de cada institución, permiten que los padres les hagan seguimiento más continuos y de manera más inmediata a los procesos educativos.

  • Contras de la educación virtual

    Desventajas del aprendizaje en línea

  • La pandemia ha puesto en manifiesto que no todos los estudiantes tenían las herramientas adecuadas para conectarse a las clases virtuales. Al menos 77 millones de personas que viven en territorios rurales de América Latina y el Caribe carecen de conectividad con estándares mínimos de calidad, mostró la investigación Conectividad Rural en América Latina y el Caribe – Un puente al desarrollo sostenible en tiempos de pandemia.

  • Esta es una de las principales preocupaciones entre educadores y padres de familia. Según Elsy Jordan, presidenta de la Asociación de Colegios Privados de Cali, Colombia, “la virtualidad llegó para quedarse, pero no buscamos reemplazar la presencialidad, porque esta brinda herramientas socioafectivas y cognitivas que son importantes para los procesos de aprendizaje que se viven en el aula”.

  • Los hogares se convirtieron en aulas de clase, y en ocasiones no están adecuados para las jornadas de estudio. Los dormitorios se convirtieron en salones de clase, el comedor en la mesa de estudio, esto hizo que muchos estudiantes no puedan diferenciar el contexto educativo y el personal.

  • El tiempo en el que los estudiantes se exponen a pantallas y dispositivos genera un cansancio físico y problemas de salud, principalmente de visión, cuello y espalda.

  • Virtual Education
    © Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

    Conclusiones

    Jaime Saavedra, ex ministro de educación en Perú en los gobiernos de Ollanta Humala y Pedro Pablo Kuczynski y actual Director Global de Educación del Banco Mundial, indica que "la educación remota ha sido un paliativo, pero nunca un reemplazo del proceso de formación presencial de los chicos". Al mismo tiempo, desde el inicio de la pandemia mostró su preocupación ante el hecho de que el impacto de la crisis sanitaria en la productividad, salario y bienestar de este sector de la población en el futuro "puede ser extremadamente grave". Finaliza con la conclusión que en America Latina, en general, no ha habido el sentido de urgencia que se necesita para asegurarnos no solo regresar a clases lo antes posible, sino buscar la forma en el cual reenganchamos a los chicos con el proceso educativo lo más rápido posible.