Día internacional de la mujer
Mujeres liderando protestas – Mujeres en la lucha por la democracia

Women Leading Protests

Las imágenes de mujeres bielorrusas confrontando a las fuerzas de Alexander Lukashenko con flores en las manos están grabadas en nuestra memoria. Representan el contraste entre la protesta pacífica de la sociedad bielorrusa y la respuesta violenta del aparato estatal en contra el deseo de mayor libertad y democracia. De cualquier forma, no solo en Bielorusia sino en la mayoría de las grandes protestas de los últimos años, las mujeres han jugado un rol clave en la lucha por la democracia, la libertad y los Derechos Humanos.

Erica Chenoweth, científica política de Harvard que ha estudiado el rol de las mujeres en las revoluciones políticas por años, señala que es más posible que una protesta triunfe cuando tiene una gran participación femenina. Chenoweth ve tres razones para la conección: de inicio, mientras más mujeres se involucren mayor es la amplitud del movimiento; en segundo lugar, las mujeres actuan en solidaridad porque es el objetivo común el que importa, no el éxito personal; por último, las mujeres protestan de forma pacífica, sin violencia, lo cual les asegura el apoyo de la sociedad que las rodea. 

Pero, ¿cuáles son los desafíos particulares que deben enfrentar las mujeres? ¿Por qué tipo de sociedades están peleando y cuáles son las consecuencias concretas de luchas por la libertad en entornos represivos?

El documental Women Leading Protests (Mujeres liderando protestas) de la Fundación Friedrich Naumann para la libertad contesta estas preguntas mediante las historias de cuatro mujeres involucradas activamente en Bielorrusia, Hong Kong, Venezuela y Líbano. Sus historias representan a las mujeres de todo el mundo que luchan por el cambio democrático en sus países. Varias de las protagonistas describen cómo el poder las subestima de forma sistemática por ser mujeres, lo cual ellas utilizan a su ventaja de vez en cuando. Pero, mientras más crece su influencia, más lo hace también la violencia que varios de los gobiernos estaban dispuestos a utilizar contra ellas.

Un aspecto común de varios movimientos es la solidaridad entre las mujeres, incluso cuando se encuentran en distintos países. Maria Corina Machado, líder de oposición describe que “encuentro inspiración, experiencia, conocimiento y solidaridad en todas estas mujeres; todas ellas están luchando por la libertad en sus países. Las mujeres de Venezuela son la fuerza que dirige a una sociedad que quiere ser libre.

Women Leading Protests – Libanon

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Maryna Rusia Shukiurava, activista y cantante que formó parte de las primeras protestas de flores en Bielorrusia, describe ahora cómo las protestas la han cambiado, pero también han cambiado a toda la sociedad de su país: “En Bielorrusia, hay un dicho: ‘la mujer es la cabeza y la mujer es el cuello’. En nuestra sociedad las mujeres siempre han sido influyentes, pero han estado también ocultas. Este verano, no obstante, todo cambió y todos vieron cuan fuertes, poderosas y llenas de vida estaban las mujeres. Se dieron cuenta de su poder; fueron a las calles mientras hermanas, mujeres y esposas luchaban contra el régimen.”

Nuestras cuatro protagonistas han pagado un gran precio personal por su lucha por democracia, libertad y derechos humanos: Maryna Rusia Shukiurava tuvo que exiliarse en Ucrania con su hija pequeña; Luna Safwam la periodista libanesa, quien siguió de cerca las protestas de 2019, fue amenazada por Hezbollah; Maria Corina Machado tuvo que mandar a sus hijos al extranjero por su propia seguridad, y Presley Wong, activista al frente de las protestas de Hong Kong también teme dejar su hogar, aunque no se arrepiente de su activismo. “Después de que el movimiento comenzó, Hong Kong ya no es Hong Kong. Todo cambió: no estamos haciendo esto por nosotros, estamos haciendo esto por la gente que nos rodea. Todavía quiero una casa a la cual volver, por eso comencé a hacer todo esto.”

Todas estas mujeres están luchando por sociedades más abiertas, democráticas e igualitarias porque, como dice Luna Safwan, “el pilar de este movimiento fue la demanda de libertad. Libertad, igualdad, representación, voz, no ser asesinada tus ideas, tener un sistema económico bueno y justo. Como yo lo veo, la libertad y el liberalismo significan aceptación.”

Con ocasión del día internacional de la mujer, hoy publicamos un primer vistazo de la película concentrado en las protestas bielorrusas.

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Helena von Hardenberg
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