Female Forward
Mujeres ocupando un espacio en la escena empresarial

Entrevista con Sana Afouiaz, fundadora y directora general de Womenpreneur Initiative
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Womenpreneur Initiative © Womenpreneur Initiative

Sana Afouaiz es una galardonada experta en género y defensora de las mujeres. En 2016, creó Womenpreneur Initiative, una organización con una comunidad de 10 mil mujeres en 20 países, cuyo objetivo es impulsar la participación  de las mujeres en el sector empresarial, la tecnología, la innovación y la sociedad. A través de su trabajo, Sana ha llegado a miles de mujeres, para impulsar la visibilidad, el impacto social y los recursos para las mujeres: https://womenpreneur-initiative.com

Durante los últimos seis años, Sana ha asesorado a Naciones Unidas, a la Comisión Europea y a instituciones y organizaciones empresariales sobre cuestiones de género. Ha participado intensamente en los debates sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible, ayudando a redactar varias resoluciones y recomendaciones sobre género en Nueva York, Bali, Ginebra y París y las ha presentado a los representantes de la ONU.

Hoy hemos tenido la oportunidad de entrevistar a Sana Afouiaz, fundadora y directora general de Womenpreneur Initiative.

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Womenpreneur Initiative © Womenpreneur Initiative

Aparte de la pandemia del COVID-19, ¿cuáles son, en su opinión, los mayores retos para las empresarias de la región mediterránea?

Si bien la pandemia parece tener un efecto asimétrico en todos los sectores, esto parece aplicarse también en términos de su impacto en los individuos. Aunque las investigaciones sugieren que los hombres tienen un mayor riesgo de contraer el virus, el alcance de la pandemia va mucho más allá del ámbito de la salud. Si nos centramos en sus repercusiones económicas y sociales, parece que es ahí donde las mujeres son más vulnerables. Los datos ponen de manifiesto las múltiples formas en que las desigualdades de género han desfavorecido a las mujeres en la vida económica, social y política antes de la pandemia, y que se han magnificado con la llegada del virus. Esto sirve para demostrar cómo la pandemia es tanto una crisis social como una crisis económica o de salud pública.

Según el informe 2020 de Arabnet, el 71% de las empresas de nueva creación se vieron afectadas negativamente por la pandemia, con un 22% que declaró haber suspendido sus actividades y un 21% que informó de una fuerte disminución de la demanda o de importantes pérdidas financieras. Sectores como el del software como servicio, la hostelería y el turismo parecen haber sido los más afectados por la pandemia. Las empresas de nueva creación en el sector de la alimentación y la entrega electrónica, la tecnología educativa y la tecnología financiera se encuentran entre los sectores que han observado un aumento de la demanda y, por tanto, de los ingresos. Los beneficios del 16,7% de los servicios de alimentación electrónica se duplicaron, mientras que los ingresos del 47% de las nuevas empresas de tecnología educativa se vieron afectados positivamente. El empleo, los ingresos y las operaciones empresariales también se vieron afectados negativamente en toda la región MENA debido a la pandemia. El Banco Mundial informa de que una parte importante de las empresas de la región de Medio Oriente y Norte de África han reducido su número de empleados.

La pandemia sanitaria mundial sigue teniendo un profundo impacto en la vida social, económica y política de las personas de todo el mundo. Antes de la pandemia, las disparidades de género dentro de la región MENA, causadas por las desigualdades sociales, económicas y legales, eran motivo de preocupación, que se han visto magnificadas por la pandemia. Aunque las investigaciones sugieren que los hombres son más vulnerables a las implicaciones negativas para la salud del virus COVID-19, hay efectos secundarios de la pandemia que afectan a las mujeres de manera diferente, haciéndolas especialmente susceptibles al impacto negativo de la crisis que se extiende a través de las dimensiones sociales, políticas y económicas.

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Sana Afouaiz © Womenpreneur Initiative

¿Cuáles son las principales iniciativas de Womenpreneur Initiative para promover la inclusión de las mujeres en el ecosistema tecnológico de los países mediterráneos?

Tenemos muchas iniciativas, pero destacaría nuestro espacio online que lanzamos en marzo de 2021 y que cuenta con más de 6000 miembros y recibe 120.000 visitas cada semana, que es el Womenpreneur Digital Hub: una plataforma online de intercambio de conocimientos y recursos para las mujeres de la región MENA. El Womenpreneur Digital Hub apoya el desarrollo de las capacidades de las mujeres en materia de emprendimiento, digitalización y conocimientos financieros. Nuestro objetivo es garantizar que todas las mujeres de la región del Medio Oriente y Norte de África tengan acceso a las herramientas adecuadas para desarrollar todo su potencial económico.

Hemos creado itheWomenpreneur Digital Hub, el primer espacio en línea para que las mujeres de la región MENA aprendan, se conecten y crezcan. Nuestra forma de ayudar es permitir a las mujeres encontrar oportunidades y ofrecerles acceso a los recursos que necesitan para desarrollar nuevas habilidades, transformar su red en verdaderas y valiosas conexiones y hacer crecer sus negocios. También pretendemos crear oportunidades de empleo mediante la formación en habilidades, dar acceso a expertas de alto nivel para pedirles consejo y crear una comunidad de apoyo de mujeres poderosas. Más detalles en https://www.womenpreneur-digital.com

Durante los últimos años, Womenpreneur Initiative ha trabajado con mujeres en varios países de la región MENA. ¿Podría mencionar alguna iniciativa o proyecto liderado por mujeres que pueda ser una referencia para los Estados miembros de la UE?

Hemos trabajado con una joven empresaria muy inspiradora, Khadija Jallouli, fundadora y directora general de HawKar, una empresa tunecina socialmente innovadora que desarrolla vehículos especialmente adaptados a las personas con movilidad reducida. El coche eléctrico inteligente de HawKar es directamente accesible en silla de ruedas, compacto, asequible y respetuoso con el medio ambiente. La start-up aborda un problema relevante en África y la región de  Medio Oriente, que es que las infraestructuras y el transporte público no suelen ser adecuados para las personas con discapacidad. Así, la solución permite a las personas con movilidad reducida ser autónomas y desplazarse de forma independiente a largas distancias.

La solución de HawKar ganó en DemoAfrica 2018 y estará en la edición 2019 del Lions@frica Innovation Tour en Silicon Valley.

Ver el vídeo:

Womenpreneur Tour: Interview with Khadija Jallouli © WomenPreneur Tour