Elecciones
Portugal: Una historia de dos presidencias

Este año Portugal vota y ejerce la Presidencia de la UE al mismo tiempo en medio de la pandemia
Marcelo Rebelo und Ursula von der Leyen
Der portugiesische Präsident Marcelo Rebelo bei einem Treffen mit Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen im Rahmen der portugiesischen EU-Ratspräsidentschaft. © picture alliance / ASSOCIATED PRESS | Manuel de Almeida

El domingo, los portugueses elegirán a su jefe de Estado, a pesar de la pandemia de Corona y de otro bloqueo. Con la presidencia del Consejo de la UE, Portugal está también en el punto de mira de la escena europea.

Los portugueses han dado muestras de unidad en la pandemia de Corona, y no se esperan grandes sorpresas en las elecciones a la jefatura del Estado del domingo: se presentan siete candidatos, y según los sondeos el claro favorito es el presidente en funciones, Marcelo Rebelo de Sousa, con cerca de tres cuartos de los votos. "Marcelo", de 72 años, goza de una gran popularidad entre la población y lleva en el cargo desde 2016 como candidato independiente, un puesto que se ocupa durante cinco años por elección directa. Aunque el presidente asume principalmente funciones de representación, está facultado, por ejemplo, para disolver el Parlamento y, en relación con los resultados electorales, para nombrar o destituir al primer ministro. Es el comandante en jefe de las fuerzas armadas y se le consulta regularmente sobre cuestiones políticas importantes. Como conservador de corazón, Rebelo de Sousa trabaja sin problemas con el Primer Ministro socialista António Costa.

Portugal en estricto confinamiento

Podría pensarse que no han cambiado mucho las cosas y, sin embargo, estas décimas elecciones presidenciales son muy diferentes a todas las anteriores desde 1976: los ciudadanos están llamados a las urnas bajo estrictas precauciones sanitarias y de seguridad, a pesar de la pandemia de Corona. Está previsto que abran 12.000 colegios electorales, 2.000 más de lo habitual para evitar grandes aglomeraciones. Los funcionarios de sanidad llevan días recogiendo votos en residencias de ancianos y personas aisladas, se ha organizado el voto anticipado para los votantes registrados y se ha convocado el voto por correo. Los que voten el domingo deberán llevar su propio bolígrafo. La Comisión Electoral Nacional ha llevado a cabo una amplia campaña de educación en la fase previa. Bajo el lema "Votar es seguro", los tutoriales en línea mostraban instrucciones sobre cómo comportarse correctamente el día de las elecciones. Votar era tan seguro como comprar un café, decía un vídeo.

Portugal fue elogiado al comienzo de la pandemia por su respuesta temprana y decisiva para contener la primera ola de Covid-19. Sin embargo, en un país de unos diez millones de habitantes, medio millón han contraído el virus y más de 9.000 han muerto a causa de él. Debido a las elevadas tasas de infección y a la saturación de los hospitales, actualmente está en vigor un bloqueo nacional que se espera que dure al menos un mes. Las tiendas, restaurantes y teatros están cerrados, y la gente sólo puede salir de sus casas para ir al trabajo, al médico o al supermercado. Desde principios de enero, Portugal ha empezado a vacunar; el plan nacional de vacunación consiste en inmunizar primero a los grupos de alto riesgo, como los ancianos o el personal sanitario.
 

La Presidencia del Consejo tendrá un comienzo difícil

La pandemia también ensombrecerá la presidencia del Consejo de la UE, que Portugal tomó el relevo de Alemania el 1 de enero. El llamado trío de presidencias lo concluirá Eslovenia. Los tres países están colaborando a fondo en el marco de una hoja de ruta conjunta, en la que cada uno de ellos trata de aprovechar su respectivo potencial. Además de abordar la crisis sanitaria, Lisboa se centra en el clima, la digitalización, la educación y la política social. "Es hora de actuar: por una recuperación justa, verde y digital" es el lema. El comienzo no arrojó una buena luz sobre el gobierno portugués y causó mucho revuelo: para el cargo de Fiscal Europeo se nombró a José Guerra, cuyas calificaciones fueron manifiestamente glosadas, a pesar de que un órgano consultivo independiente y europeo había favorecido a otra candidata portuguesa, Ana Carla Almeida. Muchos consideraron que se trataba de un intento políticamente motivado del Primer Ministro Costa para imponer su candidato preferido. La independencia de la nueva autoridad, que se supone que actuará contra las infracciones al presupuesto de la UE, se ve así socavada.

La posición de los liberales fue clara: en el nombramiento de los fiscales, la objetividad y el mérito son cruciales para que la EPPO funcione, dijo Dacian Cioloș, líder del grupo liberal Renew Europe. "Hay que evitar cualquier sospecha de posible influencia política". La oposición portuguesa condenó el proceso de nominación, afirmando que el gobierno había "estropeado la candidatura a la presidencia y ocultado hechos sobre las calificaciones del candidato portugués", dijo João Cotrim Figueiredo, diputado y líder del partido Iniciativa Liberal. Desde su punto de vista, el incidente ha desviado el foco "de lo que deberían ser las prioridades de la presidencia europea en esta fase de la crisis pandémica. Crear condiciones para la recuperación social y económica y mirar al futuro con optimismo". Lisboa también lo necesitará, dadas las muchas tareas pendientes en su lista de presidencia.

Europa debe ser geopolíticamente activa

Portugal está actuando como mediador para aplicar las decisiones presupuestarias de la UE lo antes posible. El gobierno está especialmente interesado en ello por su dependencia de los fondos y préstamos de la UE. Realiza pocas inversiones públicas, y las consecuencias se dejan sentir en el sistema sanitario estatal, entre otras cosas. El país necesita urgentemente los aproximadamente 26.000 millones de euros del paquete de ayudas Corona de la UE para impulsar la economía nacional. Esto también tiene que ver con el turismo, que ha estado inactivo desde la pandemia. Portugal no puede permitirse perder otra temporada de vacaciones. El sector turístico genera alrededor del 15% del producto interior bruto. Por eso se sigue de cerca el debate de la UE en Lisboa sobre un pasaporte de vacunación contra la Corona que garantice una mayor libertad para viajar, requisito indispensable para reactivar el turismo.

Portugal quiere poner acentos con la geopolítica. El país tiende a pensar de forma global en política exterior y de seguridad, lo cual es ventajoso para reforzar a la UE como actor global. Lisboa ha tenido tradicionalmente buenos contactos con India; hasta los años 60, Portugal fue una potencia colonial en el estado indio de Goa. Sobre todo, la ampliación de las relaciones económicas con India y África ocupan un lugar destacado en la agenda política. El Jefe de Gobierno Costa es considerado un excelente negociador. Portugal también quiere llamar la atención de la UE sobre el terror del Estado Islámico en su antigua colonia de Mozambique. Allí ya se han producido tensiones masivas desde 2018, y desde entonces cientos de miles de personas han sido desplazadas del norte del país.

Un nuevo enfoque de la política de asilo y migración

Aunque los intereses son muy divergentes en cuanto a la política de asilo y migración, Lisboa quiere volver a sentar a la mesa a los Estados miembros de la UE para que adopten un enfoque común. Portugal tiene una política migratoria comparativamente liberal y apuesta por una solución paneuropea. No hay una fuerte oposición a la aceptación de refugiados. A diferencia de Italia y de gran parte de Europa, los partidos populistas de derechas aún no han aprovechado realmente el caldo de cultivo del populismo, que también existe en Portugal. Cuestiones como la inmigración y la identidad cultural no se han politizado mucho; las cuestiones económicas han estado en primer plano.

Sin embargo, el reto a nivel nacional en el futuro será cómo hacer frente al aumento de votos del partido populista de derechas "Chega" ("Suficiente"). Hace un año, Chega obtuvo un escaño en el parlamento nacional; ahora el líder del partido, André Ventura, es incluso candidato a las elecciones presidenciales. Será emocionante ver si él o la representante de la izquierda, Marisa Matias, llega al segundo puesto. Podría ser un disparo de advertencia para lo que podría venir a nivel nacional en el futuro si se movilizan suficientes votantes de protesta. Entre los objetivos del partido hay tonos estridentes, que incluyen peticiones de castración química de los pedófilos, trabajos forzados para los presos y la limitación de los cargos de presidente y primer ministro a "personas nacidas en Portugal". Son tonos radicales e inhumanos para Portugal, que hasta ahora se ha librado de las narrativas populistas.

Liberales con crecimiento constante

La estrategia de Iniciativa Liberal enfrenta las ideas liberales al populismo de derechas y a la agenda política dominada por los partidos socialistas y colectivistas en Portugal. El partido ha experimentado un crecimiento constante, presentando un diputado en las elecciones parlamentarias de 2019 y un diputado regional en las elecciones a las Azores de 2020. La actual campaña para la jefatura del Estado, a la que el partido también opta con un candidato, ofrece otra oportunidad para demostrar que, como dice el partido, "el liberalismo funciona."

Rahel Zibner es gestora de proyectos en la Fundación Friedrich Naumann para la Libertad para Portugal, España e Italia, con sede en Madrid.

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