Politique
Repositionnement à Rabat, joie à Jérusalem

Le Maroc et Israël s'accordent sur un rapprochement
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Grandes nouvelles au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Le président américain Donald Trump a annoncé hier que le Maroc et Israël établiront des relations diplomatiques. En retour, les États-Unis reconnaîtront les revendications du Maroc sur le Sahara occidental. Nos chefs de bureau à Rabat et à Jérusalem analysent la signification de ces événements - pour les deux pays et l'équilibre des pouvoirs dans la région.

Le message du président américain sur Twitter s'est répandu comme une traînée de poudre au Maroc et en Israël hier : "Nos deux grands amis, Israël et le Royaume du Maroc, ont convenu d'établir des relations diplomatiques complètes." Au même moment, M. Trump a annoncé que les États-Unis reconnaîtraient la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental, ajoutant que le Maroc avait été le premier État à reconnaître les États-Unis en 1777.

Un roque risqué à Rabat

Du côté marocain, le cabinet royal a immédiatement donné suite à une annonce dans laquelle tous les efforts étaient faits pour vendre les succès diplomatiques comme indépendants les uns des autres et non comme du troc. La normalisation des relations avec Israël, dit-il, est avant tout l'expression des liens historiques étroits entre le Maroc et les Juifs.

En effet, la culture juive est fortement ancrée au Maroc et est encore visible et largement appréciée aujourd'hui. L'un des plus proches conseillers du roi Mohammed VI, André Azoulay, est juif ; un couple unique pour un pays arabe. Le Maroc entretient également des liens économiques étroits avec Israël, même dans le domaine sensible de l'armement. En janvier de cette année, le royaume a annoncé l'achat de drones de reconnaissance israéliens.

Mais Rabat s'est jusqu'à présent abstenue d'entretenir des relations diplomatiques avec Israël, probablement pour de bonnes raisons. Le roi et ses conseillers sont probablement conscients du fait qu'une partie de la population marocaine considérera la reconnaissance d'Israël comme une trahison de la cause palestinienne et une rupture de la solidarité entre les peuples arabes. L'organisation de jeunesse d'un parti de centre-gauche a déploré que "le Maroc ait fait un énorme cadeau à ses opposants". La famille royale s'est donc empressée de préciser dans son communiqué que cette décision "n'altère en rien le soutien constant et continu du Maroc à la cause palestinienne".

Il est clair que le gouvernement marocain considère l'établissement de relations diplomatiques avec Israël avant tout comme un prix à payer pour poursuivre son objectif principal de politique étrangère : la reconnaissance du Sahara occidental comme territoire marocain par le plus grand nombre et le plus d'États influents possible. La reconnaissance des États-Unis est à cet égard le Saint Graal.

Avec la victoire électorale de Jo Biden et la fin prochaine du mandat de Donald Trump, il était clair qu'un tel accord ne pouvait être conclu que maintenant. Il semble peu probable qu'un futur président Biden ait reconnu les revendications marocaines au Sahara en contradiction avec les résolutions actuelles des Nations Unies. À cet égard, le roi marocain a habilement exploité la fenêtre d'opportunité à son avantage.

La stratégie de Rabat semble fonctionner jusqu'à présent. De nombreux Marocains célèbrent l'initiative de leur gouvernement en matière de médias sociaux. Malgré quelques voix critiques, il n'y a pas encore eu de grand tollé. Il reste à voir comment le Front Polisario va réagir. Face à la diminution des options politiques et diplomatiques, le mouvement de libération du Sahara occidental pourrait être tenté de recourir une fois de plus à des moyens militaires.

Ainsi, alors que le Maroc peut se considérer comme un gagnant principalement en raison de la reconnaissance par les États-Unis de ses revendications territoriales, Jérusalem se réjouit pour des raisons entièrement différentes.

Joie à Jerusalem

Pour Israël, la normalisation des relations avec le Maroc est d'une autre qualité que l'établissement de relations diplomatiques avec les Émirats arabes unis et Bahreïn convenu dans les Accords d'Abraham et le processus encore incertain de rapprochement avec le Soudan.

Si le Maroc, un acteur majeur du monde arabe central, reconnaît désormais Israël, cela aura un impact politico-psychologique majeur dans la région. Les États du Golfe sont des partenaires économiques intéressants pour Israël, mais le Maroc est un lien particulier dans le monde arabe sunnite et au sein de sa nouvelle alliance contre l'Iran, qui est soutenue par les États-Unis et Israël.

Entre le Maroc et Israël, on peut imaginer des relations plus "chaudes" que celles qu'Israël entretient avec l'Égypte et la Jordanie. La normalisation avec le Maroc, contrairement à celle avec d'autres États, comporte un fort élément sentimental en Israël : la culture marocaine influencée par les Juifs et les centaines de milliers d'Israéliens d'origine marocaine (Netanyahu les appelle un "pont vivant" entre les États) stimuleront le tourisme et les rencontres et créeront de nombreuses nouvelles relations, y compris économiques.

En reconnaissant Israël, le front marocain de l'anti-normalisation et du boycott d'Israël s'effondre finalement. Même si le roi du Maroc adhère explicitement à la solution des deux États et au droit des musulmans palestiniens de prier à Jérusalem sans entrave, les Palestiniens ont perdu le pouvoir de négociation politique que la reconnaissance arabe d'Israël dépend de la création d'un État palestinien. En ne surmontant pas leur absurde division interne et leur incompétence politique, les Palestiniens perdent chaque jour un peu plus de la terre palestinienne historique. Par conséquent, toute la normalisation d'Israël avec les États arabes n'apporte pas de solution au conflit avec les Palestiniens.

Politico-psychologiquement important en termes de réconciliation israélo-arabe, cet accord est important dans la mesure où il érode la conviction ancrée dans la population israélienne que "les (tous) les Arabes sont nos ennemis".

Les Palestiniens ne doivent pas espérer une sorte d'"arabisation" du conflit israélo-palestinien ; après tout, les nouveaux partenaires d'Israël ne pourront ou ne voudront pas exercer de pression réelle sur cette question. L'annexion fonctionnelle de facto des territoires palestiniens de Cisjordanie progresse quotidiennement avec la construction de nouvelles colonies et l'expansion des infrastructures d'accès aux colonies juives.

Pour le Premier ministre Netanyahu, qui est dans une situation difficile, l'accord avec le Maroc représente un succès politique intérieur important pour sa survie politique et un autre coup de génie. A son inculpation, s'ajoute l'échec de sa coalition gouvernementale, probable de nouvelles élections en mars 2021, ces jours-ci que d'anciens compagnons lui contestent au sein du camp nationaliste de droite. Une fois de plus, il les confronte avec une pose et une grandeur d'homme d'État.

Il reste à voir comment l'équilibre des pouvoirs au Moyen-Orient et en Afrique du Nord va évoluer sous un nouveau président américain. Cependant, les faits qui ont été créés maintenant ne peuvent être inversés et auront un impact décisif sur l'avenir de la région.

About the authors

Sebastian Vagt
Sebastian Vagt is the Project Director of Friedrich Naumann Foundation for Freedom in Morocco and Algeria. Sebastian holds a diploma in State and Social Sciences from Munich and Stellenbosch, South Africa. In his previous role at the Foundation, he served as a Defence Analyst in our Brussels office.
Ulrich Wacker
Ulrich Wacker joined the Friedrich Naumann Foundation in 1981. He has served as project leader in Jerusalem from 1991-1999. Until 2016 he served in Potsdam, Mexico City and Amman. Since January 2017 he is again project leader for the Palestinian Territories and Israel in Jerusalem.