Pioneros latinoamericanos en vacunación puestos a prueba

México, Chile y Costa Rica en la lucha (electoral) contra COVID19
Mexiko Kampagne Schutz
Ein Mitglied der Stadtverwaltung von Mexiko City klärt über den richtigen Schutz vor Corona auf. © picture alliance / ZUMAPRESS.com | Guillermo Diaz

México, Chile y Costa Rica iniciaron el mismo día, 24 de diciembre de 2020, con sus primeras jornadas de vacunación contra el COVID19. La estrategia de vacunación adecuada para reducir el reciente aumento de muertes y nuevas infecciones es objeto de intensos debates. Algunos de los aspectos más importantes en la discusión han sido los factores demográficos, pero también la relación con las campañas electorales y campañas publicitarias.

México: Una jornada de vacunación plagada de incertidumbre

El nuevo año inició en México con la capacidad de los hospitales a tope. El país cuenta con una de las tasas de mortalidad por COVID-19 más altas del mundo, únicamente superada por países más grandes como Estados Unidos, Brasil e India. La tan anhelada vacuna será gratis para los 125 millones de mexicanos. Actualmente están aprobadas 48 millones de dosis de proveedores como BioNTech y AstraZeneca. Al mismo tiempo, se han solicitando vacunas de otros fabricantes.

La jornada de vacunación se inició con personal del sector salud en hospitales públicos. Para enero se amplió la vacunación a personas mayores de 80 años. Alrededor de 81.300 vacunas han sido aplicadas desde que comenzó la jornada de vacunación. Se preveé que último grupo de vacunación, es decir, personas de menos de 40 años, sean inmunizados entre junio de 2021 y marzo de 2022. Entre los analistas se discute si la población en edad de trabajar, el grupo más activo y expuesto, debe tener prioridad en la vacunación para lograr una mayor protección de los ancianos más vulnerables.

Vacunas en tiempo de elecciones

La campaña de vacunación más grande que se ha llevado a cabo en la historia de México se desarrolla durante un importante año electoral: En 2021 alrededor de 94.8 millones de personas emitirán su voto para elegir 500 miembros del Congreso; 15 gobernadores; 30 congresos estatales y cerca de 1900 funcionarios municipales.

La oposición, por su lado, ha expresado críticas a la estrategia de vacunación del actual partido gobernante MORENA. El presidente del partido opositor PAN (Partido Acción Nacional), Marko Cortés, ha advertido sobre el riesgo del monopolio de las vacunas, ya que por el momento ni médicos ni hospitales privados pueden adquirir la vacuna. Cabe señalar que desde 2019 se ha centralizado la compra de medicamentos. Actualmente, la distribución solo se realiza mediante una empresa estatal y esto conlleva graves consecuencias: la escasez de medicamentos, por ejemplo, para pacientes con VIH y cáncer, ya está a la orden del día.

Chile: Pionero de la vacunación eficiente en el fin del mundo

Con el uso del slogan “Yo me vacuno” y una estrategia de conteo de vacunas diario, el gobierno chileno está promocionando en línea su plan nacional de vacunación COVID19. Mediante una estrategia de comunicación que combina información sobre “Mitos y verdades de la vacuna”, así como una retórica emocional con testimonios videograbados, el gobierno chileno intenta convencer a los casi 19 millones de habitantes de los beneficios de su aplicación. La elevación del dedo medio e índice en forma de "V" en la campaña de sensibilización pública simboliza la ansiada victoria sobre el virus a través de la vacunación.

Chile -el país situado en el fin del mundo- pertenece a los países pioneros en jornadas de vacunación en América Latina: Hasta el 11 de enero de 2021 se habían administrado de forma voluntaria y gratuita cerca de 10,699 vacunas. Para el personal del sector salud, así como personas de grupos vulnerables, durante el primer trimestre de 2021 se pondrán a disposición al menos 1,3 millones de dosis.

En términos relativos, gracias a una planificación temprana y una estrategia de adquisición de vacunas muy diversificada, Chile ha conseguido la mayor cantidad de vacunas para su población. Con una “solicitud de aprobación preliminar” - solo cinco días después de la aprobación de la FDA para la vacunación Pfizer-BioNTech en los Estados Unidos - se superó la burocracia y en tiempo récord se hizo posible el inicio de la vacunación en el eficiente país andino.

Además de las vacunas, en los aeopuertos de Chile se cuenta con una brigada de perros detectores COVID19. Los "biodetectores" controlan las almohadas de gasa que están cubiertas de sudor de los pasajeros del vuelo. Con este método innovador y económico, se pueden controlar hasta 250 personas por hora para detectar el virus con cuatro caninos.

En Chile también hay campaña electoral

A lo largo del año 2021 Chile estará en modo “campaña electoral permanente”: En abril se elige una asamblea constituyente para redactar un nuevo proyecto de constitución, el cuál se votará a través de un referendum el próximo año. De manera paralela, se llevan a cabo elecciones locales en las que se determinan alcaldes, gobernadores y concejales a nivel nacional. Para octubre están previstas las elecciones presidenciales y parlamentarias. A pesar del buen manejo de la crisis de COVID19, tanto en términos de salud como de situación económica (en comparación con la mayoría de los otros países latinoamericanos), la campaña electoral, que es principalmente digital debido a la pandemia, sigue siendo un gran desafío. Sin embargo, en vista de la estrategia de vacunación bien organizada, se puede esperar que la situación mejore al final del segundo trimestre y que una campaña electoral más “normal” sea posible.

Costa Rica: La digitalización como oprtunida

Costa Rica nuevamente es pionero en Centroamérica: el país inició su campaña de vacunación contra el COVID-19 en Navidad. Hasta la fecha, se han administrado 10,225 dosis a trabajadores del sector salud y personas de la tercera edad. El principal proveedor de la vacuna es Pfizer-BioNTech, pero Costa Rica también hizo compras a AstraZeneca en las primeras etapas del desarrollo de la vacuna. El país también recibirá dosis adicionales a través del mecanismo COVAX de la OMS. Se espera que Costa Rica pueda vacunar al 60% de su población (3 millones de personas) para la primavera de 2022. Los niños y jóvenes menores de 18 años no serán vacunados.

En Costa Rica hay una cultura de vacunación ejemplar, de igual forma la correspondiente atención de salud. Cada costarricense tiene un registro médico digital que se puede ver en un dispositivo móvil. De este modo, médicos y pacientes pueden conocer las próximas visitas al médico, las intervenciones quirúrgicas o las vacunas que se hayan administrado.

El país invierte anualmente casi el 8% del PIB en un sistema de salud pública sólido e integral y con ello, asegura al 95% de la población un acceso eficiente a servicios de salud, tanto en las 1.100 clínicas locales como en los grandes hospitales.

A pesar de las críticas, de las cuales ha sido sujeto el gobierno costarricense en los últimos meses a raíz de decisiones políticas equívocas, es de reconocerse que un sistema de salud digitalizado que se ha desarrollado a lo largo de años y en el que la población tiene confianza, funciona de manera eficiente, independientemente de cualquier color político - incluso en tiempos de pandemia.

Elisabeth Maigler y Jörg Dehnert dirigen las oficinas de la Fundación Friedrich Naumann para la Libertad en Honduras (con responsabilidad para Centroamérica) y Lima (con responsabilidad para los Países Andinos). Siegfried Herzog dirige el Proyecto México y la Oficina Regional para América Latina en la Ciudad de México. Maria Jose Salcedo es Coordinadora del Proyecto México. Niome Hüneke-Brown es Asistente Regional para América Latina en la Ciudad de México.